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Angela Hill: Mujeres quienes me han inspirado

Angela Hill hace un reconocimiento a otras mujeres quienes han sido inspiración en su carrera.

La representación es importante. Las personas pueden lanzar todo tipo de críticas legítimas en las artes marciales mixtas, pero un campo en el que el deporte está por delante de tantos otros es su capacidad para dar a las mujeres una plataforma igual a sus pares masculinos. En reconocimiento al Día Internacional de la Mujer, he aquí algunas de las mujeres que me han inspirado en mi carrera de peleadora.

LAS VEGAS, NV - JULY 03:  The Ultimate Fighter season 20 cast member Angela Hill interacts with media during the UFC Ultimate Media Day at the Mandalay Bay Resort and Casino on July 3, 2014 in Las Vegas, Nevada.  (Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC

Sabía que la chica a punto de pelear con mi amiga Deidre Levi estaba en problemas cuando salió al ring usando maquillaje. Después del primer ronda, con rímel en toda la cara, ella también lo supo. En algunas partes de Muay Thai femenino amateur había una extraña preocupación por la forma. Patadas frontales limpias. Patadas a la cabeza dignas de fotografía. El énfasis excesivo de la tradición y la superstición a pesar de no ser tailandés. Deidre fue la primera en mostrarme que pelear en Muay Thai se trataba principalmente de pelear. No de verse bonita. Quería parecer agresiva como ella: lanzar ganchos y enfrentarme a oponentes que se preocupaban más por el maquillaje que por los golpes.

Comencé las clases de Muay Thai en 2009 y antes de saber qué era realmente el MMA, algunas personas en el gimnasio estaban entusiasmadas con la gran pelea entre Carano y Cyborg. En ese momento no apreciaba lo grande que era tener a dos de las mejores mujeres del mundo encabezando una importante cartelera de MMA. Gina Carano tenía un aspecto de estrella de cine y un elegante kickboxing. Cyborg tenía algo de otro mundo sobre ella y una agresión furiosamente desnuda que incomodaba a los observadores casuales. Su pelea allanó el camino para las Rouseys y Nunes del mundo y, finalmente, para nosotros, pequeñas chicas. Hice mi debut profesional en una cartelera Lion Fight que tuvo lugar en la calle Fremont en Las Vegas. Al incursionar en el muay thai en el co-main estaba Cris Cyborg. Parecía que algo había cerrado el círculo.

LAS VEGAS, NEVADA - DECEMBER 12: Angela Hill reacts after her victory over Emily Kagan in their strawweight fight during The Ultimate Fighter Finale event inside the Pearl concert theater at the Palms Casino Resort on December 12, 2014 in Las Vegas, Nevad

Recuerdo haber visto a Miriam Nakamoto en una de las primeras carteleras de Invicta. Era peligrosa, poderosa, venía de Muay Thai como yo y era la primera mujer de color que conocía en el deporte. Un terror en el ring y la jaula, ella aún mantenía su feminidad sin tener que abrazar esta tediosa niñez que permitió a algunos descartar WMMA como una novedad. Invicta sentó las bases para tantas grandes peleadoras y su combate con Jessamyn Duke (a pesar de las controvertidas secuelas) me mostró que mi boxeo tailandés podría traducirse en MMA y me hizo pensar que tal vez podría hacer esta locura de pelea en jaula también.

Ser la mejor chica de tu gimnasio tiene sus ventajas, pero también sus desventajas. No fue hasta que estuve en TUF 20 que realmente llegué a apreciar el valor de entrenar con mujeres. Si fallas contra compañeros de entrenamiento masculinos o tienes un mal entrenamiento, puedes atribuirlo a un tamaño o una disparidad de fuerza. Tener a alguien de tu tamaño y nivel de habilidad te ayuda a empujar a diario y te hace mejor. No aprecié lo fácil que era subestimar la habilidad y la fuerza de un oponente femenino hasta que luché contra Tecia Torres. No tenía un buen termómetro de mis propias habilidades, ya que no estaba trabajando constantemente con mujeres de mi mismo tamaño yendo al 100% en el entrenamiento. Pero a la mierda. Ganaré la siguiente.

HOUSTON, TX - OCTOBER 02:  Angela Hill steps on the scale during the UFC 192 weigh-in at the Toyota Center on October 2, 2015 in Houston, Texas. (Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)

Me mudé a San Diego para entrenar en Alliance en 2015, ya que tenían un equipo femenino fuerte y eso era lo que necesitaba para mejorar más rápido (gracias a las primeras chicas con las que tuve que entrenar: Bec Rawlings, Jessica Penne, Christine Stanley y Paulina Granados).