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Phil Baroni Regresa al UFC

Por Armando Alvarez - En un momento de su carrera Phil Baroni era una de las estrellas mas brillantes del UFC.  Era el 2001 cuando Baroni debuto victoriosamente.  Unas cuantas peleas después el 27 de septiembre del 2002 Baroni se midió a Dave Menne.  La pelea culmino con uno de los mejores nocauts en la historia del deporte.  Baroni conecto puño tras puño tras puño.  El referee detuvo el combate a los 18 segundos el primer round.  Este muchacho claramente iba ser un campeón.  Nadie lo pensaba en aquel momento pero esa fue la ultima victoria que Baroni logro en el UFC.

Por Armando Alvarez

En un momento de su carrera Phil Baroni era una de las estrellas mas brillantes del UFC.  Era el 2001 cuando Baroni debuto victoriosamente.  Unas cuantas peleas después el 27 de septiembre del 2002 Baroni se midió a Dave Menne.  La pelea culmino con uno de los mejores nocauts en la historia del deporte.  Baroni conecto puño tras puño tras puño.  El referee detuvo el combate a los 18 segundos el primer round.  Este muchacho claramente iba ser un campeón.  Nadie lo pensaba en aquel momento pero esa fue la ultima victoria que Baroni logro en el UFC.

“Créanlo o no esa pelea es una que yo quisiera nunca hubiera pasado,”  dijo Baroni.  “Después que gane de esa manera todo el mundo pensaba que iba a ganar todos mis combates así mismo.  Los nocauts no llegan tan fácil.  Todo tiene que estar en su lugar.”

Siete años después de esa victoria Baroni esta de regreso en la compañía que lo vio comenzar.  Este sábado el “New York Bad Ass” se enfrenta a Amir Sadollah en un combate en las 170 libras como parte de UFC 106. 

Solamente porque no gano mas en el UFC desde el 2002 no quiere decir que Baroni no tuvo éxito en las artes marciales mixtas.  El tuvo cuatro peleas mas en el UFC, perdiendo frente al talentoso Matt Lindland, dos veces frente al fallecido Evan Tanner, y frente a Pete Sell. 

Aunque estuvo competitivo en algunas de esas peleas, Baroni recibió una llamada que nadie en ningún oficio espera recibir.  El joven había sido despedido del UFC.  La compañía que lo miraba como una estrella en desarrollo ahora le había dado el papelito rosado.

“Nunca es fácil perder un trabajo,” dijo Baroni.  “No importa si eres maestro o plomero o peleador.  Duele igual.  Yo era parte de la promoción mas grande del mundo en lo que es MMA por cuatro años, y me lo quitaron todo después que perdí frente a Sell.  Me dolió, pero no podía quedarme deprimido.  Comencé a buscar para continuar peleando para pagar mi hipoteca y reparar mi carrera como peleador.”

Después de su despedida del UFC Baroni viajo hacia el este donde fue parte de seis combates en PRIDE de Japón.  De esas seis peleas gano cuatro incluyendo victorias importantes frente a Ryo Chonnan y Yuki Kondo. 

Cuando regreso a Estados Unidos Baroni estaba de nuevo considerado uno de los mejores pesos medianos del mundo.  Regreso para pelear frente al ex campeón del UFC Frank Shamrock en una promoción de Strikeforce. 

“Quería pelear frente a Shamrock porque el era una leyenda del deporte,” recuerda Baroni.  “Para mi una victoria frente a el era la forma mas rápida de poder regresar al UFC.”

Las cosas no pasaron como Baroni esperaba.  Perdió por estrangulación en el segundo asalto.  El UFC no llamo.  Después perdió sus próximos dos combates.  Las cosas estaban oscura aun mas para Baroni.

“Cuando pierdes peleas consecutivamente como me ocurrió a mi comienzas a dudar de uno mismo,” Baroni dijo.  “Comencé a preguntar si era culpa mia, de mis entrenadores, de mi técnica.”

Después a Baroni se le encendió el bombillo.  El peleador que solo mide 5’9” bajo de peso.  Su físico de Atlas lo hizo bien difícil para bajar a las 170 libras pero Baroni lo logro.

Como peso welter Baroni ha ganado unas cuantas peleas y este año se presento la oportunidad de regresar al UFC.  Firmo un contrato y expreso su alegría inmediatamente. 

“Comencé a enviarle mensajes de texto a todas mis amistades,” dijo Baroni.

Ahora Baroni esta listo para entrar al octágono del UFC una vez mas.  Es un escenario que ha extrañado.  Y su primera pelea es frente a Sadollah, el ganador de la séptima edición de “The Ultimate Fighter”. 

“Esto será una pelea divertida,” dijo Baroni.  “El gano esta serie y los fanáticos lo conocen bien.  Yo vengo al UFC a ganar y a vencerlo a el.  Esto será una buena pelea.”

A los 33 años de edad Baroni esta buscando hacer ruido en el UFC como lo hizo hace siete años.  Buscara una victoria espectacular el sábado pero hasta entonce estará contento por estar de regreso.

“Ha estado pensando en este momento desde el 2005,” el dijo.  “El UFC es mi hogar.”